中学受験 合格体験記の向こう側(2)

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親御さんの「お化粧
「種明かし」しない途中参戦組
・「隠し味」公開は「まれ」

・合格体験記より役に立つのは…
受験はそれぞれの家庭オリジナル

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親御さんの「お化粧

 合格体験記は子どもが書いたものと、親御さんのそれとセットで掲載されていたり、別の冊子になっているものなどがあります。親御さんによるものは、塾への感謝の気持ち、親としての思い、親から見た幼くも精いっぱい頑張った我が子の奮闘ぶりを中心につづっています。一方、子どもの方はというと、時々本音が垣間見えて、親御さんのやや「お化粧」した文章より、臨場感が伝わってきます

 結構本音で書いている親御さんもいますが、 「お化粧」の濃さが目立つ内容の1つに、塾以外での勉強をどう進めていたかという部分があります。本当は「ここが知りたい」ところですが、どこまで書いてくれているか、想像を膨らませながら読みます。

「種明かし」しない途中参戦組

 「5年生夏休みからの通塾で●●中学に合格」「6年の1年間だけで勝負した」などの手記も目に入ります。いわゆる途中参戦組です。素晴らしいです。コツコツとやってきた子より、搭載している「勉強エンジン」が違い、アクセルを踏み込むと加速がもの凄いのかもしれません。しかし、これもあまり真に受けない方が…と思います。

 通塾は5年夏や6年からかもしれませんが、その前に通信教育をやっていたり、「親塾」によって受験勉強のベースができている場合が多いです。合格体験記を書く親御さんはそこまで「種明かし」をするほど「正直者」ではありません。

 踏み込んで直に尋ねてみれば答えてくれるかもしれませんが、なかなかそういう機会はありません。「そんなにお金をかけて」「そこまでして」と思われるのに抵抗を感じるからでしょう、塾へのささやかな恩返しで書く合格体験記では、あからさまに「合格の舞台裏」を見せないものです。

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「隠し味」公開は「まれ」

 難関校に合格した多くの家庭が家では手厚い「親塾」のサポートがあったり、プロ家庭教師のアシストを受けたりするのもレアケースではありません。中堅校、一般校でも状況は同じで、何かしらのフォローがあって合格に至っているケースは特別ではありません。

 その「隠し味」を合格体験記で公開するのは「まれ」です。合格をつかみ取るまでは各家庭とも、他人にはあまり明かしたくない「事情」をいくつか抱えています。合格、そして入学まで紆余曲折、いろいろあるのです。すべての受験生がそうだというわけではありませが、「すべて包み隠さず」という体験記はそう多くはないでしょう。

合格体験記より役に立つのは…

 合格体験記を読んでいると、十人十色のストーリーがあってどれも興味深いものばかりです。何か勉強の手掛かりにしたい、志望校合格に参考になることはないかと、あらゆる塾の体験記をむさぼるように読む親御さんは相当数います。

 しかし、その体験記は参考になるとはいえ、自分たちにはピタリとあてはまるわけではありません。勉強環境も違えば、現状での進捗度も子どもの性格も違います。

 野球の監督たちがよく使う言葉「勝ちに不思議あり 負けに不思議なし」(江戸時代の九州・平戸藩第9代藩主、松浦清の言葉)の通り、合格には「よく分からないけど合格」というのはありますが、不合格には当事者が気付かなくてもちゃんと理由があるものです。その観点から個人的には、なぜ落ちたのかを赤裸々に描いた「不合格体験記」の方が失敗した要素が共通しているものが多く、示唆に富んでいると感じています。

 そんなものを出す進学塾があるとは思えませんが、このブログでは私が「不合格者」に話を聞いて集めたいくつかの体験記があります。下にリンクを付けておきますので、ご参考にしてください。

不合格体験記

受験はそれぞれの家庭オリジナル

 ただ、これも「参考程度」に留めておきましょう。人は失敗からの方が学ぶことは多いものですが、ネットの掲示板サイトなどにある、不合格の告白は「玉石混交」。どこまで本当なのか、話を盛っているのか、判断がつかないものもあります。

 合格体験記よりは「よい教訓」を示してくれますが、不合格の話も「少し距離を置いて冷静に」。入試はそれぞれの家庭オリジナルなのです。(受験デザイナー・池ノ内潤)

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